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Hacia la economía circular. Retos más exigentes, envases más sostenibles

La Organización de las Naciones Unidas advirtió ya hace dos años de que, si se sigue a este ritmo, en 2050 habrá más plástico que peces en los océanos. Es momento de actuar y es necesario que todos pongamos de nuestra parte.

La Cumbre por el Clima de Nueva York que ha tenido lugar en los últimos días ha supuesto, una vez más, una llamada de atención sobre la emergencia climática en la que el planeta se encuentra inmerso.Tras años trabajando en sostenibilidad, en 2017, The Coca-Cola Company y Coca-Cola European Partners tomamos la decisión de poner en marcha ‘Avanzamos’, nuestra estrategia de sostenibilidad para trece países de Europa Occidental, y, como uno de los pilares clave de actuación dentro de ella, se encuentran nuestros envases.Somos conscientes de que el mundo tiene un gran problema con la basura generada por los embalajes que acaban donde nunca tendían que estar. Una gran cantidad de envases acaban como basura en nuestras calles o contaminan nuestros ríos y océanos. Como empresa líder en el sector de la industria de bebidas y uno de los mayores distribuidores de envases de plástico, podemos y queremos hacer mucho más para reducir nuestro impacto en el medio ambiente.Estamos convencidos de que la mejor manera de afrontar el problema es liderar el desarrollo de una economía circular en la que el 100% de nuestros envases sea recogido, reutilizado o reciclado y que ninguno de ellos acabe como residuo en el medio natural ni tampoco incinerado o enterrado en las plantas de residuos.Desde el año 2017, hemos hecho grandes avances: por ejemplo, en España, el 99% de nuestros envases son reciclables o reutilizables, nuestros envases plásticos contienen más de un 25% de PET reciclado o rPet, nuestras botellas de Honest tendrán un 100% de plástico reciclado a finales de 2019 y las de SmartWater lo harán en 2020; innovamos en materiales de origen vegetal en nuestros lanzamientos gracias al PlantBottle.Pero queremos avanzar más y más rápido. Por eso hemos creado la Sustainable Packaging Office y el Packaging Innovation Hub que nos ayudarán a diseñar y seguir una hoja de ruta clara hacia la economía circular. Y hemos invertido en innovación 180 millones de euros en Europa Occidental durante 2019. Porque queremos llevar a nuestros consumidores y clientes las mejores bebidas para cada ocasión, y queremos que esas bebidas lleguen en los envases más sostenibles.Esta decisión firme de nuestro negocio nos ha llevado a replantearnos nuestros compromisos en materia de envases y a marcarnos objetivos aún más ambiciosos.Nuestro camino pasa por eliminar de nuestro porfolio todo el plástico innecesario o difícil de reciclar y aligerar nuestros envases para reducir el uso de materias primas. Así, hemos comenzado sustituyendo el film de plástico de nuestras latas por cartón certificado PEFC, lo que nos permitirá eliminar, en Europa Occidental, 4.000 toneladas de plástico al año.De la misma manera, estamos trabajando con nuestros proveedores para aligerar nuestros envases y reducir el uso de materias primas. Todas estas iniciativas nos permitirán eliminar 11.000 toneladas de plástico anualmente.Pero también queremos apostar por envases totalmente hechos con material reciclado o renovable. A este respecto, nos comprometemos a llegar a 2023 con envases que contengan un 50% de PET reciclado o rPet y avanzar hasta conseguir el 100%. Esto evitará el uso de 200.000 toneladas de plástico virgen.Nuestra apuesta por envases retornables siempre ha estado en nuestro ADN y así seguirá siendo en un futuro. Y también fuimos los primeros en ponernos el ambicioso objetivo de recuperar el 100% de los envases que ponemos en el mercado y para ello apoyamos los sistemas necesarios para conseguirlo en cada país.Plástico procedente de basura marinaPero la clave de este camino que llevamos años recorriendo es, sin duda, la innovación, la búsqueda de tecnologías que nos permitan probar materiales alternativos, nuevas formas de reciclar, de producir y de conseguir la recuperación del 100% de nuestros envases. Gracias a esta innovación, hemos podido presentar nuestra primera botella fabricada con plástico procedente de basura marina, basura que ha sido recogida gracias al proyecto ‘Mares Circulares’, que se desarrolla en las cosas española y portuguesa.La innovadora tecnología de Ioniqa Technologies ha conseguido que incluso el plástico más degradado del fondo marino pueda tener una segunda vida y ser reciclado en botellas aptas para uso alimentario de alta calidad. 300 botellas han sido producidas a partir de la utilización de un 25% de plástico reciclado de este tipo.‘Mares Circulares’ forma parte de nuestro compromiso de recoger el equivalente al 100% de nuestros envases. Pero más allá de eso, muestra nuestra apuesta decidida por reducir, reutilizar y reciclar, para que ninguno de ellos termine como residuo, especialmente en los océanos.Consideramos que este es el momento de avanzar y acelerar el cambio, un cambio que no podemos hacer solos. Necesitaremos de la cooperación de toda la sociedad, del tejido empresarial, de las administraciones. Es hora de actuar, todos juntos, por las personas y por el planeta.Fuente: Portal EFE Verde