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Cadena de suministro farmacéutica global en riesgo por coronavirus

Este artículo es parte de una serie sobre COVID-19 que se centra en cómo el brote está afectando a las industrias.

Los productores farmacéuticos mundiales han dependido en gran medida de los ingredientes chinos desde 2013, lo que hace que el coronavirus (COVID-19) sea una amenaza real para el mundo comercial y para los pacientes de todo el mundo. El valor de los productos farmacéuticos producidos en China ha aumentado desde 2013, tanto en términos absolutos como como parte de la producción mundial total. En 2018, China fue el mayor productor de productos farmacéuticos del mundo, responsable del 32,2% de todos los productos farmacéuticos producidos a nivel mundial, frente al 26,5% en 2013.

Lo que es más, los productores chinos también lograron aumentar sus exportaciones farmacéuticas en un 40% durante 2013-2018, satisfaciendo así el 1,8% de la demanda de los mercados extranjeros. Esto parece marginal a primera vista, pero es significativo, si se considera que una parte importante de las exportaciones de productos farmacéuticos chinos son ingredientes farmacéuticos activos (API) incluidos en numerosos medicamentos que salvan vidas.

Escasez de medicamentos recetados prevista si la crisis se intensifica

Las interrupciones de la cadena de suministro aún no se han manifestado ya que las empresas generalmente tienen importantes reservas de inventario de API para situaciones por si acaso. Sin embargo, los inventarios podrían agotarse en breve, a medida que la crisis continúa:

  • Esto afectará principalmente a los Estados Unidos, India, Alemania, Países Bajos y Brasil, ya que son los principales destinos de exportación de drogas desde China. A pesar de la planificación exhaustiva y precisa y la búsqueda de alternativas de suministro vitales, el impacto probablemente será negativo al menos durante los dos primeros trimestres de 2020;
  • La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ya informa que los cuellos de botella en la cadena de suministro pueden provocar escasez de no menos de 150 medicamentos recetados, que van desde antibióticos hasta medicamentos genéricos;
  • Las autoridades indias afirman un aumento del 20-30% en los precios de los API y 301 productores se ven afectados por la escasez de ingredientes para Mintelukast (asma), Nimesulida (medicamento para el dolor), Amoxicilina, Ofloxacina y Cloranfenicol (infecciones bacterianas) y antibiótico Metronidazol, todo ello drogas esenciales;
  • Es muy probable que las interrupciones de la cadena de suministro se extiendan al resto del mundo, ya que el 70% de todas las API utilizadas en la producción de medicamentos de la India provienen de China, e India es responsable del 20% de la producción de productos farmacéuticos en términos de volumen a nivel mundial.

Las grandes y pequeñas farmacias buscan oportunidades de tratamiento con COVID-19 para detener una pandemia

Por otro lado, los principales productores de productos farmacéuticos permanecen tranquilos. Pfizer, Johnson & Johnson y Roche afirman que supervisan diligentemente los suministros y están seguros de proporcionar los medicamentos necesarios si es necesario, incluidas las necesidades críticas de inventario. Además, los avances en el tratamiento de COVID-19 también podrían mejorar la situación.

El más prometedor en este momento parece ser el remdesivir experimental de drogas de Gilead Sciences Inc., que fue desarrollado sin éxito para tratar el Ébola pero muestra resultados prometedores contra enfermedades como COVID-19. La droga ya ha sido copiada por la compañía china BrightGene. La compañía afirma haber producido en masa el ingrediente activo y lo convertirá en el medicamento genérico en breve. GlaxoSmithKline también ha colaborado con la biotecnología china Clover Biopharmaceuticals para producir una vacuna COVID-19. Otros productores importantes como Johnson & Johnson, Moderna, Inovio Pharmaceuticals, Novavvax, etc. también están abordando el problema, dando una alta probabilidad de superar una pandemia global.

Fuente: Euromonitor Internacional