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Confiar en su médico podría reducir el dolor

Similar a un placebo, cuando los pacientes sienten que tienen cosas en común con sus doctores puede cambiar su perspectiva del dolor.

Obtener una inyección en la oficina de su médico puede ser una experiencia estresante. Pero, ¿qué pasaría si supiera que su médico era de su ciudad natal, le gustaba la misma comida que usted o compartía sus creencias religiosas? Ahora que se siente más conectado culturalmente con su médico, ¿le dolerá menos?.

Se trata de un escenario planteado en un nuevo estudio por la Dra. Elizabeth Losin, profesora asistente de psicología en la Universidad de Miami College of Arts and Sciences; Steven Anderson, un estudiante graduado de la Universidad de Miami en el Departamento de Psicología; Y Tor Wager, Ph.D., profesor en el Instituto de Ciencia Cognitiva en la Universidad de Colorado Boulder. El estudio se titula "Los sentimientos de la similitud clínico-paciente y la confianza influyen en el dolor: Evidencia de las interacciones clínicas simuladas", y se publica en el Journal of Pain, el órgano oficial de la American Pain Society.

En el laboratorio de Losin, simulan las interacciones clínico-paciente para descubrir los factores sociales y culturales que influyen en el dolor que experimentan los pacientes durante la atención médica. Su objetivo es tratar de encontrar maneras de ayudar a las personas a sentir menos dolor al ver al médico y ayudar a reducir las fobias acerca de visitas al médico y chequeos.

Losin dice que su estudio se inspiró en la literatura de investigación clínica que revela cómo los pacientes con médicos raciales o étnicamente concordantes informan mayores niveles de satisfacción. Señala que esos estudios a menudo no incluyen variables de resultado con un componente fisiológico, como el dolor. Por lo tanto, no está claro hasta qué punto los efectos de sentir culturalmente similar a su médico pueden llegar.

"El dolor también tiene un componente psicológico, y es la interacción entre los aspectos psicológicos y fisiológicos del dolor que realmente nos interesa", dijo.

Losin dice que las interacciones médico-paciente suelen ser rápidas y superficiales, por lo que la gente a menudo no tiene tiempo para averiguar si tienen algo en común con su médico.

"Vas al consultorio del doctor y tienes que hacer un procedimiento doloroso y aterrador", dijo Losin. "Queremos saber cómo la dinámica médico-paciente, en este caso la forma en que el médico y el paciente se perciben unos a otros, podría afectar la cantidad de dolor que el paciente siente de ese doloroso procedimiento médico. Si el paciente siente que tienen algo en común con su médico, ¿es suficiente para cambiar la cantidad de dolor que sienten?".

Para su estudio, Losin utilizó una versión modificada de un "paradigma de grupo mínimo", que normalmente se usa en experimentos de psicología social para crear grupos artificiales en el laboratorio basados ​​en algo completamente arbitrario y superficial. Este enfoque permite a los investigadores averiguar las condiciones mínimas necesarias para el comportamiento intergrupal del mundo real, como la discriminación, que se produzca.

En el estudio de Losin, los grupos no eran tan arbitrarios. "Creamos los grupos basados ​​en las creencias y valores personales de los participantes, las mismas cosas que creemos que los médicos y los pacientes inferen basadas en la raza y etnicidad en el contexto de la atención médica", dijo Losin. "Hemos dado a los participantes un cuestionario que preguntaba acerca de su ideología política, creencias religiosas y creencias y prácticas de roles de género. Cuando entraron en el laboratorio, separamos a los participantes en dos grupos y les dijeron que fueron asignados a estos grupos sobre la base de sus respuestas al cuestionario pero sino dar detalles a qué pregunta los puso allí".

Losin dice que el objetivo era hacer que las personas del mismo grupo pensaran que tenían algo en común, lo que podría manifestarse como sentimientos más positivos, como la confianza, hacia los participantes que desempeñan el papel de médico o el paciente de su propio grupo.

Los participantes que interpretaron a los pacientes interactuaron con un médico de su propio grupo y un médico del otro grupo, ambos de su propio género. Durante la interacción clínica simulada, los médicos realizaron un procedimiento de inducción de dolor en los pacientes mediante la aplicación de calor en su antebrazo interno, destinado a simular un procedimiento médico doloroso como una inyección.

"Después de la interacción, le preguntamos al médico y al paciente lo similares que se sentían el uno al otro y cuánto confiaban unos en otros", dijo Losin. "Predijimos que los pacientes reportarían estar en menos dolor cuando tuvieran un médico de su propio grupo que un médico del otro grupo y también esperábamos menos dolor si los pacientes confiaban más en su médico y se sentían más parecidos a ellos".

Según el estudio, mientras los pacientes informaron confiar más en su médico y sentirse similar a ellos, menos dolor reportaron sentir por el calor en su brazo. El estudio también sugiere que los participantes que experimentan mayores niveles de ansiedad en el día a día experimentaron mayores reducciones en el dolor de sentirse cerca de su médico.

"En general, estamos interpretando nuestros resultados como sugiriendo que el médico está esencialmente actuando como un placebo social, jugando el mismo papel que una píldora de azúcar jugaría si estuviéramos haciendo un estudio sobre el alivio del dolor placebo", dijo Losin. "Cuando alguien cree que algo va a ayudar a aliviar su dolor, su cerebro libera naturalmente químicos para aliviar el dolor." Nuestra hipótesis, basada en lo que estamos viendo, es que confiar y sentirse similar al médico que está realizando el doloroso procedimiento está creando ese mismo tipo de alivio del dolor placebo".

En última instancia, Losin gustaría utilizar los resultados de sus estudios para diseñar y probar nuevos métodos que los médicos pueden utilizar durante la interacción médico-paciente para construir confianza y ayudar a disminuir el dolor de ellos.

Información tomada de América Economía